Puede sonar como un hechizo extraño por el nombre, pero el pimiento chino no es otra que una de las cinco especies del género Pimiento. Esta especie incluye los chiles más picantes del mundo, incluidos los famosísimos Habaneros Esta especie es de origen sudamericano, y el primer ejemplar encontrado data del año 6500 aC en Perú, más precisamente en la Cueva del Guerrero. Su conocimiento en Europa se remonta a 1776, cuando el naturalista holandés Nicolás de Jacquin le da el nombre pimiento, chino pensando erróneamente que provenía de China, y aún hoy sigue siendo la principal especie cultivada en los territorios de los Andes y el Caribe.

Características de Capsicum chinense

En comparación con otras especies, lo que hace que el pimiento chino inconfundible es la presencia del fruto, e independientemente del tipo de chile, este desprende un sabor afrutado en la boca. La planta parece un pequeño árbol con flores en tonos blancos y verdes, con estambres morados. Otra característica inconfundible es la forma de campana de las flores. Las hojas son en su mayoría anchas y arrugadas con una ligera pelusa en el envés, caracterizadas por un color verde brillante.

Picante de Capsicum chinense

El picante está determinado por la variabilidad del contenido de capsaicina dentro de la pimienta, que se mide con la escala de Scoville. Escala Scoville es una escala de medida basada en la cantidad de sustancias presentes, como capsaicina. La capsaicina es la causante de la sensación de ardor en la lengua, estimulando los receptores de calor. La escala lleva el nombre de su creador Wilbur Scoville, quien desarrolló la prueba para cuantificar el contenido de capsaicina. Chiles son productos naturales y, por tanto, no todos tienen el mismo valor picante, aunque sean de la misma especie. Los valores récord son, en consecuencia, los valores más altos registrados y reconocidos.

Pimiento chino, el valor de picante va desde cero hasta las especies más picantes, que llegan incluso a las 900.000 unidades Scoville. Pimiento chino en variedades But Jolokia, también llamada Pimienta Venenosa. Se cultiva principalmente en India y su picante es de 1.041.027 SHU. Hasta 2007 ostentaba el récord del chile más picante del mundo, despojado en 2013 por carolina reaper.

Siempre entre los primeros lugares encontramos el Naga Morich, originario de Bangladesh y el noreste de la India. El picante registrado para esta variedad es de alrededor de 1.000.000 SHU. La última de las variedades en lo más alto del picante es la Dorset Nagaoriginario de Inglaterra y con un valor de picante de alrededor de 1.000.000 SHU aquí también. Las tres variedades se caracterizan por un color rojo vivo y una forma alargada, con unas dimensiones que oscilan entre los 3 y los 4 cm.

Habanero rojo sabina, poseedor hasta 2007 del Libro Guinness de los Récords, donde había registrado un valor de 577.000 SHU, nunca volvió a registrarse. Actualmente, la variedad alcanza valores que rondan los 250.00 SHU. La forma característica de la Shiva rojo es ligeramente puntiaguda con una longitud de 5-7 cm y es ligeramente más ancha que las variedades anteriores, gorro escocés es originario del Caribe. Se caracteriza por su forma aplanada y por colores que van del amarillo al rojo. En la escala de picante tiene valores que van desde los 200.000 SHU hasta los 250.000 SHU Datos es una variedad típica de Florida, su forma es cónica y contenida. En la escala de picante se encuentra casi al final con valores entre 30.000 y 50.000 SHU. Entre las variedades menos picantes se encuentran las Banco Ají, con valores entre 15.000 y 30.000 SHU, y el ají dulce, que va de cero a 15.000 SHU.

Cultivo de Capsicum chinense

El requisito básico para el cultivo de pimiento chino es una tierra rica en calcio y con mucha exposición al sol. Esta familia también es apta para los que no disponen de mucho espacio, ya que los pimientos no crecen a más de 60-90 cm del suelo y no necesitan grandes cuidados. El suelo ideal debe ser blando, para no entorpecer el crecimiento de las raíces, y no debe ser demasiado húmedo o con agua estancada. La mejor época para plantar las semillas es aproximadamente entre marzo y mayo, procurando que la temperatura nunca descienda. Por debajo de 15 grados. Un consejo es mantener las plantas en el interior hasta que vea aparecer las hojas.

Curiosidades y usos en la cocina

Como se ha dicho anteriormente, una de las mayores peculiaridades es sin duda el olor a fruta, que muy a menudo se asemeja a la del albaricoque. También chiles muy a menudo tienen un regusto afrutado. La planta, gracias a sus flores blancas y verdes, se puede utilizar como decoración de las habitaciones de la casa. Pimiento chino por su alto picante. Combinan fácilmente con platos de carne y pescado, pero también en salsas y platos a base de verduras. Gracias a los diferentes grados de picante podrás encontrar fácilmente la variedad que mejor refleje tus gustos. Entonces, ya sea que le guste el sabor intenso o le gusten los sabores más suaves, encontrará el pimiento chino, eso será lo correcto para ti. Valentina carrai 28 septiembre 2022

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